10 hechos sobre los lagomorfos

10 hechos sobre los lagomorfos

Los conejos, liebres y pikas, conocidos colectivamente como lagomorfos, son conocidos por sus orejas flexibles, colas tupidas y su impresionante capacidad de salto. Pero hay más en los lagomorfos que el pelaje esponjoso y una marcha hinchable. Los conejos, liebres y pikas son mamíferos versátiles que han colonizado una amplia gama de hábitats en todo el mundo. Sirven de presa para muchas especies y, como tales, desempeñan un papel importante en las redes alimentarias que ocupan.

En este artículo, aprenderá datos interesantes sobre conejos, liebres y pikas y descubrirá sus características únicas, su ciclo de vida y su historia evolutiva.

Los lagomorfos se dividen en 2 grupos básicos.

Los lagomorfos son un grupo de mamíferos que incluye dos grupos básicos, las pikas y las liebres y conejos.

Las pikas son mamíferos pequeños, como roedores, con extremidades cortas y orejas redondeadas. Cuando se agachan, tienen un perfil compacto, casi en forma de huevo. Las pikas prefieren climas fríos en toda Asia, América del Norte y Europa. A menudo habitan paisajes montañosos.

Las liebres y los conejos son mamíferos pequeños a medianos que tienen colas cortas, orejas largas y patas traseras largas. Tienen pelaje en las plantas de los pies, una característica que les da mayor tracción cuando corren. Las liebres y los conejos tienen una audición aguda y buena visión nocturna, ambas adaptaciones al estilo de vida crepuscular y nocturno de muchas de las especies de este grupo.

Hay alrededor de 80 especies de lagomorfos.

Hay alrededor de 50 especies de liebres y conejos. Las especies más conocidas incluyen la liebre europea, la liebre con raquetas de nieve, la liebre ártica y la cola de algodón oriental. Hay 30 especies de pikas. Hoy, las pikas son menos diversas que durante el Mioceno.

Alguna vez se pensó que los lagomorfos eran un grupo de roedores

Los lagomorfos alguna vez se clasificaron como un subgrupo de roedores debido a las similitudes en la apariencia física, la disposición de los dientes y su dieta vegetariana. Pero hoy, los científicos creen que la mayoría de las similitudes entre roedores y lagomorfos son el resultado de una evolución convergente y no debido a la ascendencia compartida. Por esta razón, los lagomorfos han sido promovidos dentro del árbol de clasificación de mamíferos y ahora corrían a horcajadas sobre roedores como una orden por derecho propio.

Los lagomorfos se encuentran entre los grupos de animales más cazados intensamente

Los lagomorfos sirven de presa para una amplia variedad de especies de depredadores en todo el mundo. Son carnívoros cazados (como linces, leones de montaña, zorros, coyotes) y aves depredadoras (como águilas, halcones y búhos). Los humanos también cazan lagomorfos por deporte.

Los lagomorfos tienen adaptaciones que les permiten eludir a los depredadores.

Los lagomorfos tienen ojos grandes que se colocan a ambos lados de la cabeza, dándoles un campo de visión que los rodea por completo. Esto les da a los lagomorfos una mejor oportunidad de detectar a los depredadores que se acercan, ya que no tienen puntos ciegos. Además, muchos lagomorfos tienen patas traseras largas (que les permiten correr rápidamente) y garras y pies cubiertos de piel (que les dan una buena tracción). Estas adaptaciones le dan a los lagomorfos una mejor oportunidad de escapar de los depredadores que se acercan demasiado para su comodidad.

Los lagomorfos están ausentes de solo unas pocas regiones terrestres en todo el mundo

Los lagomorfos habitan un rango que incluye América del Norte, América Central, partes de América del Sur, Europa, Asia, África, Australia y Nueva Zelanda. En algunas partes de su área de distribución, especialmente en las islas, fueron introducidas por humanos. Los lagomorfos están ausentes de la Antártida, partes de América del Sur, Indonesia, Madagascar, Islandia y partes de Groenlandia.

Los lagomorfos son herbívoros.

Los lagomorfos comen plantas de diversas formas, como pastos, frutas, semillas, hierbas, brotes, hojas e incluso trozos de corteza que arrancan de los árboles de hoja caduca y coníferas. También son conocidos por comer plantas cultivadas como granos, repollo, trébol y zanahorias. Dado que los alimentos vegetales que comen son pobres en nutrientes y difíciles de digerir, los lagomorfos comen sus excrementos, lo que hace que el material alimentario pase a través de su tracto digestivo dos veces para maximizar la cantidad de nutrientes que pueden extraer.

Los lagomorfos tienen altas tasas de reproducción

Las tasas de reproducción de los lagomorfos son generalmente bastante altas. Esto compensa las altas tasas de mortalidad que a menudo enfrentan debido a ambientes hostiles, enfermedades y depredación intensa.

El lagomorfo más grande es la liebre europea.

La liebre europea es la más grande de todos los lagomorfos, alcanzando pesos de entre 3 y 6.5 libras y longitudes de más de 25 pulgadas.

Los lagomorfos más pequeños son las pikas.

Las pikas incluyen el más pequeño de todos los lagomorfos. Las Pikas generalmente pesan entre 3.5 y 14 onzas y miden entre 6 y 9 pulgadas de largo.


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