Quipu: el antiguo sistema de escritura de América del Sur

Quipu: el antiguo sistema de escritura de América del Sur

Quipu es la forma española de la palabra inca (idioma quechua) khipu (también deletreado quipo), una forma única de comunicación antigua y almacenamiento de información utilizada por el Imperio Inca, su competencia y sus predecesores en América del Sur. Los académicos creen que los quipus registran la información de la misma manera que una tableta cuneiforme o un símbolo pintado en papiro. Pero en lugar de usar símbolos pintados o impresos para transmitir un mensaje, las ideas en quipus se expresan por colores y patrones de nudos, direcciones de giro del cordón y direccionalidad, en hilos de algodón y lana.

El primer informe occidental de quipus fue de los conquistadores españoles, incluidos Francisco Pizarro y los clérigos que lo atendieron. Según los registros españoles, los quipus fueron mantenidos y mantenidos por especialistas (llamados quipucamayocs o khipukamayuq) y chamanes que se entrenaron durante años para dominar las complejidades de los códigos de varias capas. Esta no era una tecnología compartida por todos en la comunidad inca. Según los historiadores del siglo XVI, como el Inca Garcilaso de la Vega, los quipus fueron transportados por todo el imperio por jinetes de relevos, llamados chasquis, que llevaron la información codificada a lo largo del sistema de carreteras incas, manteniendo a los gobernantes incas actualizados con las noticias sobre su imperio lejano.

Los españoles destruyeron miles de quipus en el siglo XVI. Se estima que 600 permanecen hoy, almacenados en museos, encontrados en excavaciones recientes o preservados en comunidades andinas locales.

Quipu Significado

Aunque el proceso de descifrar el sistema quipu todavía está comenzando, los académicos suponen (al menos) que la información se almacena en el color del cordón, la longitud del cordón, el tipo de nudo, la ubicación del nudo y la dirección del giro del cordón. Los cordones quipu a menudo se trenzan en colores combinados como un poste de barbero; los cordones a veces tienen hilos individuales de algodón o lana teñidos distintivamente. Los cordones están conectados principalmente de un solo hilo horizontal, pero en algunos ejemplos elaborados, múltiples cordones subsidiarios salen de la base horizontal en direcciones verticales u oblicuas.

¿Qué información se almacena en un quipu? Con base en informes históricos, ciertamente se usaron para el seguimiento administrativo de tributos y registros de los niveles de producción de agricultores y artesanos en todo el imperio inca. Algunos quipu pueden haber representado mapas de la red de carreteras de peregrinación conocida como sistema ceque y / o pueden haber sido dispositivos mnemónicos para ayudar a los historiadores orales a recordar leyendas antiguas o las relaciones genealógicas tan importantes para la sociedad inca.

El antropólogo estadounidense Frank Salomon ha notado que la fisicalidad del quipus parece sugerir que el medio fue excepcionalmente fuerte en la codificación de categorías discretas, jerarquía, números y agrupación. Si los quipus también tienen narrativas incrustadas en ellos, la probabilidad de que alguna vez podamos traducir quipus para contar historias es muy pequeña.

Evidencia para el uso de Quipu

La evidencia arqueológica indica que los quipus han estado en uso en América del Sur al menos desde ~ 770 dC, y continúan siendo utilizados por los pastores andinos en la actualidad. La siguiente es una breve descripción de la evidencia que apoya el uso de quipu a lo largo de la historia andina.

  • Cultura Caral-Supe (posible, ca 2500 AC). El quipu más antiguo posible proviene de la civilización Caral-Supe, una cultura precerámica (arcaica) en América del Sur formada por al menos 18 aldeas y una enorme arquitectura piramidal. En 2005, los investigadores informaron que una colección de cuerdas se retorcía alrededor de pequeños palos de un contexto que databa de hace aproximadamente 4,000-4,500 años. Hasta la fecha no se ha publicado más información, y la interpretación de esto como un quipu es algo controvertida.
  • Middle Horizon Wari (AD 600-1000). La evidencia más fuerte para el uso pre-inca del mantenimiento de registros quipu proviene del imperio de Middle Horizon Wari (o Huari), una sociedad andina temprana de nivel urbano y quizás de nivel estatal centrada en la ciudad capital de Huari, Perú. El estado Tiwanaku de la competencia y contemporáneo también tenía un dispositivo de cordón llamado chino, pero hasta la fecha hay poca información disponible sobre su tecnología o características.
  • Late Horizon Inca (1450-1532). El número más conocido y más grande de quipus sobrevivientes data del período inca (conquista española de 1450 en 1532). Estos son conocidos tanto por el registro arqueológico como por los informes históricos: cientos de ellos están en museos de todo el mundo, con datos sobre 450 de ellos que residen en el Proyecto de Base de Datos Khipu en la Universidad de Harvard.

Uso de quipu después de la llegada española

Al principio, los españoles alentaron el uso del quipu para varias empresas coloniales, desde registrar la cantidad de tributos recaudados hasta llevar la cuenta de los pecados en el confesionario. Se suponía que el campesino inca convertido debía traer un quipu al sacerdote para confesar sus pecados y leer esos pecados durante esa confesión. Eso se detuvo cuando los sacerdotes se dieron cuenta de que la mayoría de la gente en realidad no podía usar un quipu de esa manera: los conversos tuvieron que regresar a los especialistas en quipu para obtener un quipu y una lista de pecados que correspondían a los nudos. Después de eso, los españoles trabajaron para suprimir el uso del quipu.

Después de la supresión, gran parte de la información inca se almacenó en versiones escritas de los idiomas quechua y español, pero el uso de quipu continuó en los registros locales, intracomunitarios. El historiador Garcilaso de la Vega basó sus informes sobre la caída del último rey inca Atahualpa en fuentes quipu y españolas. Pudo haber sido al mismo tiempo que la tecnología quipu comenzó a extenderse fuera de los quipucamayocs y los gobernantes incas: algunos pastores andinos de hoy todavía usan quipu para realizar un seguimiento de sus rebaños de llamas y alpacas. Salomon también descubrió que en algunas provincias, los gobiernos locales usan el quipu histórico como símbolos patrimoniales de su pasado, aunque no afirman tener competencia para leerlos.

Usos Administrativos: Censo del Valle del Río Santa

Los arqueólogos Michael Medrano y Gary Urton compararon seis quipus que se dice que fueron recuperados de un entierro en el valle del río Santa del litoral peruano, con datos de un censo administrativo colonial español realizado en 1670. Medrano y Urton encontraron sorprendentes similitudes entre el quipu y el censo. , lo que los lleva a argumentar que tienen algunos de los mismos datos.

El censo español reportó información sobre los indios de Recuay que vivían en varios asentamientos cerca de lo que hoy es el pueblo de San Pedro de Corongo. El censo se dividió en unidades administrativas (pachacas) que generalmente coincidían con el grupo de clanes incas o ayllu. El censo enumera a 132 personas por nombre, cada una de las cuales pagó impuestos al gobierno colonial. Al final del censo, una declaración decía que la evaluación del tributo debía ser leída a los nativos e ingresada en un quipu.

Los seis quipus estaban en la colección del erudito quipu peruano-italiano Carlos Radicati de Primeglio en el momento de su muerte en 1990. Juntos, los seis quipus contienen un total de 133 grupos codificados por colores de seis cuerdas. Medrano y Urton sugieren que cada grupo de cordón representa a una persona en el censo, que contiene información sobre cada individuo.

Lo que dicen los quipu

Los grupos de cordones del río Santa están modelados, por bandas de colores, dirección de nudos y capas: y Medrano y Urton creen que es posible que el nombre, la afiliación de la fracción, el ayllu y la cantidad de impuestos adeudados o pagados por un contribuyente individual puedan ser almacenado entre esas diferentes características del cable. Creen que hasta ahora han identificado la forma en que el resto se codifica en el grupo de cordón, así como la cantidad de tributo pagado o adeudado por cada individuo. No todas las personas pagaron el mismo homenaje. Y han identificado posibles formas en que los nombres propios también podrían haberse registrado.

Las implicaciones de la investigación son que Medrano y Urban han identificado evidencia que respalda la afirmación de que los quipu almacenan una gran cantidad de información sobre las sociedades rurales incas, incluyendo no solo la cantidad de tributo pagado, sino también las conexiones familiares, el estatus social y el idioma.

Características del quipu inca

Los quipus hechos durante el Imperio Inca están decorados en al menos 52 colores diferentes, ya sea como un solo color sólido, retorcidos en "postes de barbero" de dos colores, o como un grupo de colores moteados sin patrón. Tienen tres tipos de nudos, un nudo simple / por encima, un nudo largo de múltiples giros del estilo de arriba y un nudo elaborado de figura de ocho.

Los nudos están atados en grupos escalonados, que se han identificado como registrando el número de objetos en un sistema de base 10. El arqueólogo alemán Max Uhle entrevistó a un pastor en 1894, quien le dijo que los nudos en forma de ocho en su quipu representaban 100 animales, los nudos largos eran 10 y los nudos simples representaban un solo animal.

Los quipus incas estaban hechos de hilos de hilos de algodón o lana de camélido (alpaca y llama). Por lo general, se organizaron en una sola forma organizada: cordón primario y colgante. Los cables primarios individuales sobrevivientes son de longitud muy variable, pero típicamente tienen un diámetro de aproximadamente medio centímetro (aproximadamente dos décimas de pulgada). El número de cables colgantes varía entre dos y 1.500: el promedio en la base de datos de Harvard es 84. En aproximadamente el 25 por ciento de los quipus, los cables colgantes tienen cables colgantes subsidiarios. Una muestra de Chile contenía seis niveles.

Recientemente se encontraron algunos quipus en un sitio arqueológico del período inca justo al lado de los restos de plantas de chiles, frijoles negros y maní (Urton y Chu 2015). Al examinar el quipus, Urton y Chu piensan que han descubierto un patrón recurrente de un número 15 que puede representar la cantidad de impuestos debido al imperio en cada uno de estos alimentos. Esta es la primera vez que la arqueología ha podido conectar explícitamente quipus a las prácticas contables.

Wari Quipu Características

El arqueólogo estadounidense Gary Urton (2014) recopiló datos sobre 17 quipus que datan del período Wari, varios de los cuales han sido datados por radiocarbono. El más antiguo hasta la fecha data del año 777-981 dC, de una colección almacenada en el Museo Americano de Historia Natural.

Wari quipus están hechos de cordones de algodón blanco, que luego fueron envueltos con hilos elaboradamente teñidos hechos de lana de camélidos (alpaca y llama). Los estilos de nudos que se encuentran incorporados en los cordones son simples nudos, y se pliegan predominantemente en forma de giro en Z.

Los quipus Wari están organizados en dos formatos principales: cordón primario y colgante, y lazo y rama. El cordón primario de un quipu es un cordón horizontal largo, del cual cuelga varios cordones más delgados. Algunos de esos cables descendentes también tienen colgantes, llamados cables subsidiarios. El tipo de bucle y rama tiene un bucle elíptico para un cable primario; cordones colgantes descienden de ella en una serie de bucles y ramas. El investigador Urton cree que el principal sistema de conteo organizacional pudo haber sido la base 5 (el quipus inca se determinó que era la base 10) o que Wari no pudo haber usado tal representación.

Fuentes

  • Hyland, Sabine. "Capa, marcaje y redundancia: nueva evidencia de cómo Quipus andino codificó la información". Antropólogo estadounidense 116,3 (2014): 643-48. Impresión.
  • Kenney, Amanda. "Autoridad de codificación: Navegando los usos de Khipu en el Perú colonial". Traversea 3 (2013). Impresión.
  • Medrano, Manuel y Gary Urton. "Hacia el desciframiento de un conjunto de khipus de la mitad colonial del valle de Santa, costa del Perú". Etnohistoria 65.1 (2018): 1-23. Impresión.
  • Pilgaonkar, Sneha. "El sistema de numeración basado en Khipu". ArcXiv arXiv: 1405.6093 (2014). Impresión.
  • Sáez-Rodríguez, Alberto. "Un ejercicio de etnomatemática para analizar una muestra de Khipu de Pachacamac (Perú)". Revista Latinoamericana de Etnomatemática 5.1 (2012): 62-88. Impresión.
  • Salomon, Frank. "Los caminos sinuosos del recuerdo: Khipu (notación del cordón andino) como artefacto". La escritura como práctica material: sustancia, superficie y medio. Eds. Piquette, Kathryn E. y Ruth D. Whitehouse. Londres: Ubiquity Press, 2013. 15-44. Impresión.
  • Tun, Molly y Miguel Angel Diaz Sotelo. "Recuperando la memoria histórica andina y las matemáticas". Revista Latinoamericana de Etnomatemática 8.1 (2015): 67-86. Impresión.
  • Urton, Gary. "Desde el mantenimiento del cordón del horizonte medio hasta el surgimiento de los Inka Khipus en los Andes centrales". Antigüedad 88.339 (2014): 205-21. Impresión.
  • Urton, Gary y Alejandro Chu. "Contabilidad en el Almacén del Rey: El Archivo Inkawasi Khipu". Antiguedad Latinoamericana 26.4 (2015): 512-29. Impresión.