La era cenozoica continúa hoy

La era cenozoica continúa hoy

Después de la era precámbrica, la era paleozoica y la era mesozoica en la escala de tiempo geológico se encuentra la era cenozoica, que comenzó hace 65 millones de años y continúa hasta el presente. Después de la extinción Cretáceo-Terciario, o K-T, al final del Período Cretáceo de la Era Mesozoica, que eliminó el 80 por ciento de todas las especies de animales, la Tierra se vio en la necesidad de reconstruirse.

Ahora que todos los dinosaurios además de las aves estaban extintos, los mamíferos tuvieron la oportunidad de florecer. Sin competencia por los recursos de los dinosaurios, los mamíferos tuvieron la oportunidad de crecer. El Cenozoico fue la primera era en la que los humanos evolucionaron. Gran parte de lo que comúnmente se considera evolución ha sucedido en la Era Cenozoica.

Comienza la era cenozoica

El primer período de la Era Cenozoica llamado Período Terciario se ha dividido en los períodos Paleógeno y Neógeno. La mayor parte del Período Paleógeno vio aves y pequeños mamíferos volverse más diversos y crecer mucho en número. Los primates comenzaron a vivir en los árboles, y algunos mamíferos se adaptaron para vivir a tiempo parcial en el agua. Los animales marinos no tuvieron tanta suerte durante este período cuando los cambios globales masivos resultaron en la extinción de muchos animales de aguas profundas.

El clima se había enfriado significativamente de tropical y húmedo durante la Era Mesozoica, lo que cambió los tipos de plantas que funcionaban bien en la tierra. Exuberantes plantas tropicales fueron reemplazadas por plantas caducifolias, incluida la primera hierba. El Período Neógeno generó continuas tendencias de enfriamiento. El clima se parecía a lo que es hoy y se consideraría estacional. Hacia el final del período, sin embargo, la Tierra se hundió en una era de hielo. Los niveles del mar cayeron, y los continentes llegaron aproximadamente a las posiciones que ocupan hoy.

Muchos bosques antiguos fueron reemplazados por extensas praderas a medida que el clima continuó secándose, lo que provocó el surgimiento de animales de pastoreo como caballos, antílopes y bisontes. Los mamíferos y las aves continuaron diversificándose y dominando. El Período Neógeno también se considera el comienzo de la evolución humana. Durante este tiempo, los primeros antepasados ​​similares a los humanos, los homínidos, aparecieron en África y se mudaron a Europa y Asia.

Los humanos comienzan a dominar

El período final en la Era Cenozoica, el período actual, es el Período Cuaternario. Comenzó en una era de hielo donde los glaciares avanzaron y retrocedieron sobre partes de la Tierra que ahora se consideran climas templados, como América del Norte, Europa, Australia y la parte sur de América del Sur. El período cuaternario está marcado por el surgimiento de la dominación humana. Los neandertales llegaron a existir y luego se extinguieron. El humano moderno evolucionó y se convirtió en la especie dominante en la Tierra.

Otros mamíferos continuaron diversificándose y ramificándose en varias especies. Lo mismo sucedió con las especies marinas. Hubo algunas extinciones durante este período debido al cambio climático, pero las plantas se adaptaron a los diversos climas que surgieron después de que los glaciares se retiraron. Las áreas tropicales nunca tuvieron glaciares, por lo que las plantas exuberantes y de clima cálido prosperaron durante el Período Cuaternario. Las áreas que se volvieron templadas tenían muchos pastos y plantas caducifolias, mientras que los climas ligeramente más fríos vieron la reaparición de coníferas y pequeños arbustos.

Sin fin a la vista para la era Cenozoica

El Período Cuaternario y la Era Cenozoica continúan hoy y probablemente permanecerán hasta el próximo evento de extinción masiva. Los humanos siguen siendo dominantes, y diariamente se descubren nuevas especies. Mientras que a principios del siglo XXI el clima está cambiando una vez más y algunas especies se están extinguiendo, nadie sabe cuándo terminará la Era Cenozoica.