Cueva La Ferrassie (Francia)

Cueva La Ferrassie (Francia)

Abstracto

El refugio francés de rocas de La Ferrassie en el valle de Dordoña, Francia, es importante por su uso muy prolongado (hace 22,000- ~ 70,000 años) por los neandertales y los humanos modernos primitivos. Ocho esqueletos de Neandertales muy bien conservados que se encuentran en los niveles más bajos de la cueva incluyen dos adultos y varios niños, que se estima que murieron hace 40,000-70,000 años. Los académicos están divididos en cuanto a si los neandertales representan entierros intencionales o no.

Evidencia y antecedentes

La cueva La Ferrassie es un refugio rocoso muy grande en la región de Les Eyzies del Perigord, Valle de Dordoña, Francia, en el mismo valle y a menos de 10 kilómetros de los sitios neandertales de Abri Pataud y Abri Le Facteur. El sitio está cerca de Savignac-de-Miremont, a 3,5 kilómetros al norte de Le Bugue y en un pequeño afluente del río Vézère. La Ferrassie contiene Mousterian del Paleolítico Medio, actualmente sin fecha, y Chatelperronian, Aurignacian, y Gravettian / Perigordian del Paleolítico Superior, fechados entre 45,000 y 22,000 años atrás.

Estratigrafía y cronología

A pesar del largo registro estratigráfico en La Ferrassie, los datos cronológicos que determinan de forma segura la edad de las ocupaciones son limitados y confusos. En 2008, un nuevo examen de la estratigrafía de la cueva de La Ferrassie utilizando investigaciones geomorfológicas produjo una cronología refinada, lo que indica que las ocupaciones humanas ocurrieron entre la Etapa de isótopos marinos (MIS) 3 y 2, y se estimó entre 28,000 y 41,000 años atrás. Eso no parece haber incluido los niveles de Mousterian. Fechas compiladas de Bertran et al. y Mellars et al. son los siguientes:

Fechas compiladas de La Ferrassie

NivelComponente culturalFecha
B4Gravettian Noailles
B7Perigordiano tardío / Gravettian NoaillesAMS 23,800 RCYBP
D2, D2yGravettian Fort-RobertAMS 28,000 RCYBP
D2xPerigordian IV / GravettianAMS 27,900 RCYBP
D2hPerigordian IV / GravettianAMS 27,520 RCYBP
miPerigordian IV / GravettianAMS 26,250 RCYBP
E1sAurignacian IV
FAurignacian II-IV
G1Aurignacian III / IVAMS 29,000 RCYBP
G0, G1, I1, I2Aurignacian IIIAMS 27,000 RCYBP
J, K2, K3a, K3b, Kr, K5Aurignacian IIAMS 24,000-30,000 RCYBP
K4Aurignacian IIAMS 28,600 RCYBP
K6Aurignacian I
L3aChatelperronianAMS 40,000-34,000 RCYBP
M2eMousterian

Bertran y col. resumió las fechas de las principales ocupaciones (excepto la de Mousterian) de la siguiente manera:

  • Chatelperronian (40,000-34,000 BP), L3a
  • Aurignacian / Gravettian (45,000-22,000 BP), I1, G1, E1d, E1b, E1, D2)
  • Aurignacian (45,000-29,000 BP), K3 y J

Entierros de neandertales en La Ferrassie

Algunos eruditos han interpretado el sitio como el entierro deliberado de ocho individuos neandertales, dos adultos y seis niños, todos neandertales, y datan del período Mousteriano tardío, que no ha sido fechado directamente en La Ferrassie, típico Las fechas de las herramientas Mousterian de estilo Ferrassie oscilan entre 35,000 y 75,000 años atrás.

La Ferrassie incluye los restos esqueléticos de varios niños: La Ferrassie 4 es un bebé de una edad estimada de 12 días; LF 6 un niño de 3 años; LF8 aproximadamente 2 años. La Ferrassie 1 es uno de los esqueletos de Neanderthal más completos hasta ahora conservados, y exhibió edad avanzada para un Neanderthal (~ 40-55 años).

El esqueleto de LF1 exhibió algunos problemas de salud, incluida una infección sistémica y osteoartritis, consideró evidencia de que este hombre fue atendido después de que ya no podía participar en actividades de subsistencia. El nivel de preservación de La Ferrassie 1 ha permitido a los académicos argumentar que los neandertales tenían rangos vocales similares a los humanos modernos tempranos (ver Martínez et al.).

Las fosas funerarias en La Ferrassie, si eso es lo que son, parecen tener unos 70 centímetros (27 pulgadas) de diámetro y 40 cm (16 pulgadas) de profundidad. Sin embargo, esta evidencia para el entierro deliberado en La Ferrassie es debatida: alguna evidencia geomorfológica sugiere que los entierros resultaron de una depresión natural. Si de hecho estos son entierros intencionales, estarían entre los más antiguos identificados hasta ahora.

Arqueología

La Ferrassie fue descubierta a fines del siglo XIX y excavada en la primera década del siglo XX por los arqueólogos franceses Denis Peyrony y Louis Capitan y en la década de 1980 por Henri Delporte. Los esqueletos de Neanderthal en La Ferrassie fueron descritos por primera vez por Jean Louis Heim a finales de los 80 y principios de los 80; En 2013 se describió el foco en la columna vertebral de LF1 (Gómez-Olivencia) y los huesos del oído de LF3 (Quam et al.).


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