La ciencia moderna y la plaga de Atenas

La ciencia moderna y la plaga de Atenas

La plaga de Atenas tuvo lugar entre los años 430-426 a. C., al estallar la Guerra del Peloponeso. La peste mató a unas 300,000 personas, entre las cuales se encontraba el estadista griego Pericles. Se dice que causó la muerte de una de cada tres personas en Atenas, y se cree que contribuyó al declive y la caída de la Grecia clásica. El historiador griego Tucídides fue infectado por la enfermedad pero sobrevivió; Informó que los síntomas de la peste incluían fiebre alta, piel ampollada, vómitos biliosos, úlceras intestinales y diarrea. También dijo que las aves y los animales que se aprovechaban de los animales se vieron afectados y que los médicos estaban entre los más afectados.

La enfermedad que causó la peste

A pesar de las descripciones detalladas de Tucídides, hasta hace poco los estudiosos no han podido llegar a un consenso sobre qué enfermedad (o enfermedades) causó la peste de Atenas. Las investigaciones moleculares publicadas en 2006 (Papagrigorakis et al.) Han identificado el tifus o el tifus con una combinación de otras enfermedades.

Los escritores antiguos que especulaban sobre la causa de las plagas incluían a los médicos griegos Hipócrates y Galeno, quienes creían que una corrupción miasmática del aire derivada de los pantanos afectaba a la gente. Galen dijo que el contacto con las "exhalaciones pútridas" de los infectados era bastante peligroso.

Los estudiosos más recientes han sugerido que la peste de Atenas surgió de la peste bubónica, la fiebre de Lassa, la escarlatina, la tuberculosis, el sarampión, la fiebre tifoidea, la viruela, la influenza complicada con síndrome de shock tóxico o la fiebre del ébola.

Entierro masivo de Kerameikos

Un problema que los científicos modernos han tenido para identificar la causa de la plaga de Atenas es que los griegos clásicos incineraron a sus muertos. Sin embargo, a mediados de la década de 1990, se descubrió un pozo de entierro masivo extremadamente raro que contiene aproximadamente 150 cadáveres. El pozo estaba ubicado en el borde del cementerio Kerameikos de Atenas y consistía en un solo pozo ovalado de forma irregular, 65 metros (213 pies) de largo y 16 m (53 pies) de profundidad. Los cuerpos de los muertos fueron colocados de manera desordenada, con al menos cinco capas sucesivas separadas por delgados depósitos de tierra. La mayoría de los cuerpos fueron colocados en posiciones extendidas, pero muchos fueron colocados con sus pies apuntando hacia el centro del pozo.

El nivel más bajo de entierros mostró el mayor cuidado al colocar los cuerpos; Las capas posteriores exhibieron descuido creciente. Las capas superiores eran simplemente montones de los fallecidos enterrados uno encima del otro, sin duda evidencia de un aumento en las muertes o un creciente miedo a la interacción con los muertos. Se encontraron ocho entierros de urna de bebés. Los artículos graves se limitaban a los niveles inferiores y consistían en unos 30 floreros pequeños. Las formas estilísticas de los floreros del período ático indican que se hicieron principalmente alrededor de 430 a. C. Debido a la fecha y la naturaleza apresurada del entierro masivo, el pozo se ha interpretado como de la peste de Atenas.

La ciencia moderna y la peste

En 2006, Papagrigorakis y sus colegas informaron sobre el estudio de ADN molecular de dientes de varias personas enterradas en el entierro masivo de Kerameikos. Hicieron pruebas para detectar la presencia de ocho posibles bacilos, incluidos el ántrax, la tuberculosis, la viruela y la peste bubónica. Los dientes volvieron positivos solo por Salmonella enterica servovar Tifi, fiebre tifoidea entérica.

Muchos de los síntomas clínicos de la peste de Atenas descritos por Tucídides son consistentes con el tifus moderno: fiebre, erupción cutánea, diarrea. Pero otras características no lo son, como la rapidez del inicio. Papagrigorakis y sus colegas sugieren que tal vez la enfermedad ha evolucionado desde el siglo V a. C., o tal vez Tucídides, escribiendo 20 años después, se equivocó, y puede ser que la fiebre tifoidea no sea la única enfermedad involucrada en la peste de Atenas.

Fuentes

Este artículo es parte de la guía About.com de Ancient Medicine y del Dictionary of Archaeology.

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Tucídides 1903 431 a. C. Segundo año de la guerra, plaga de Atenas, posición y política de Pericles, caída de Potidaea.Historia de la Guerra del Peloponeso, Libro 2, Capítulo 9: J. M. Dent / Universidad de Adelaida.

Zietz BP y Dunkelberg H. 2004. La historia de la peste y la investigación sobre el agente causal Yersinia pestis.Revista Internacional de Higiene y Salud Ambiental 207 (2): 165-178. doi: 10.1078 / 1438-4639-00259


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