Las tabletas de Vindolanda

Las tabletas de Vindolanda

Las tabletas de Vindolanda (también conocidas como letras de Vindolanda) son piezas delgadas de madera del tamaño de una postal moderna, que se utilizaron como papel de escritura para los soldados romanos acuartelados en el fuerte de Vindolanda entre el 85 y el 130 dC. en otros sitios romanos, incluido el cercano Carlisle, pero no en tanta abundancia. En textos latinos, como los de Plinio el Viejo, este tipo de tabletas se conoce como tabletas de hojas o sectiles o láminas. Plinio las usó para guardar notas para su Historia Natural, escrito en el siglo I d. C.

Las tabletas son astillas delgadas (.5 centímetros a 3 milímetros de grosor) de abeto o alerce importado, que en su mayor parte miden aproximadamente 10 por 15 centímetros (alrededor de 4 por 6 pulgadas). La superficie de la madera se alisó y trató para poder usarla para escribir. A menudo, las tabletas se puntuaron en el centro para poder plegarlas y unirlas por motivos de seguridad, para evitar que los correos lean el contenido. Se crearon documentos más largos al atar varias hojas juntas.

Escribiendo las cartas de Vindolanda

Los escritores de los documentos de Vindolanda incluyen soldados, oficiales y sus esposas y familias que fueron guarnecidas en Vindolanda, así como comerciantes y esclavos y corresponsales en muchas ciudades y fortalezas diferentes en todo el vasto imperio romano, incluyendo Roma, Antioquía, Atenas, Carlisle, y Londres

Los escritores escribieron exclusivamente en latín en las tabletas, aunque la mayoría de los textos carecen de puntuación u ortografía adecuada; Incluso hay algo de taquigrafía latina que aún no se ha descifrado. Algunos de los textos son borradores de cartas que luego fueron enviados; otros son correos recibidos por los soldados de sus familiares y amigos en otros lugares. Algunas de las tabletas tienen garabatos y dibujos en ellas.

Las tabletas fueron escritas con bolígrafo y tinta: se recuperaron más de 200 bolígrafos en Vindolanda. El plumín más común estaba hecho de hierro de buena calidad por un herrero, que a veces los adornaba con galones u hojas de bronce o incrustaciones, según el cliente. La punta normalmente se unía a un soporte de madera que contenía un pozo de tinta hecho de una mezcla de carbono y goma arábiga.

¿Qué escribieron los romanos?

Los temas tratados en las tabletas incluyen cartas a amigos y familiares ("un amigo me envió 50 ostras de Cordonovi, te estoy enviando la mitad" y "Para que sepas que tengo buena salud ... eres el tipo más irreligioso que no Incluso me envió una sola carta "); solicitudes de licencia ("Le pido, señor Cerialis, que me considere digno de que me conceda la licencia"); correspondencia oficial; "informes de fuerza" que enumeran el número de hombres presentes, ausentes o enfermos; inventarios; pedidos de suministros; detalles de la cuenta de gastos de viaje ("2 ejes de vagones, 3,5 denarios; lías de vino, 0,25 denarios"); y recetas

Una súplica quejumbrosa al propio emperador romano Adriano dice: "Como corresponde a un hombre honesto, imploro a Su Majestad que no me permita, un hombre inocente, haber sido golpeado con varas ..." Lo más probable es que esto nunca fue enviado. A esto se suman citas de piezas famosas: una cita de la Eneida de Virgilio está escrita en lo que algunos, pero no todos los eruditos interpretan como la mano de un niño.

Encontrar las tabletas

La recuperación de más de 1300 tabletas en Vindolanda (hasta la fecha; todavía se están encontrando tabletas en las excavaciones en curso realizadas por Vindolanda Trust) es el resultado de la casualidad: una combinación de la forma en que se construyó el fuerte y la ubicación geográfica del fuerte.

Vindolanda se construyó en el lugar donde se unen dos arroyos para crear Chinley Burn, que termina en el río South Tyne. Como tal, los ocupantes del fuerte lucharon con las condiciones húmedas durante la mayor parte de los cuatro siglos más o menos que los romanos vivieron aquí. Debido a eso, los pisos del fuerte estaban alfombrados con una combinación espesa (5-30 cm) de musgos, helechos y paja. En esta alfombra gruesa y maloliente se perdieron varios artículos, incluidos zapatos desechados, fragmentos textiles, huesos de animales, fragmentos de metal y piezas de cuero: y una gran cantidad de tabletas de Vindolanda.

Además, muchas tabletas fueron descubiertas en zanjas rellenas y preservadas por las condiciones húmedas, sucias y anaeróbicas del medio ambiente.

Leyendo las tabletas

La tinta en muchas de las tabletas no es visible, o no es fácilmente visible a simple vista. La fotografía infrarroja se ha utilizado con éxito para capturar imágenes de la palabra escrita.

Más interesante aún, los fragmentos de información de las tabletas se han combinado con otros datos conocidos sobre las guarniciones romanas. Por ejemplo, la tableta 183 enumera un pedido de mineral de hierro y objetos, incluidos sus precios, que Bray (2010) ha utilizado para saber cuál era el costo del hierro en relación con otros productos básicos, y de ahí identificar la dificultad y la utilidad del hierro en los bordes del lejano imperio romano.

Recursos y lecturas adicionales

Las imágenes, textos y traducciones de algunas de las tabletas de Vindolanda se pueden encontrar en las tabletas en línea de Vindolanda. Muchas de las tabletas están almacenadas en el Museo Británico y también vale la pena visitar el sitio web de Vindolanda Trust.

  • Birley A. 2002.Garrison Life at Vindolanda: A Band of Brothers. Stroud, Gloucestershire, Reino Unido: Tempus Publishing. 192 p.
  • Birley AR. 2010La naturaleza y la importancia del asentamiento extramural en Vindolanda y otros sitios seleccionados en la frontera norte de la Gran Bretaña romana.Tesis doctorales no publicadas, Escuela de arqueología e historia antigua, Universidad de Leicester. 412 p.
  • Birley R. 1977.Vindolanda: un puesto fronterizo romano en el muro de Adriano. Londres: Thames and Hudson, Ltd. 184 p.
  • Bowman AK. 2003 (1994).Vida y letras en el Fronteir romano: Vindolanda y su gente. Londres: British Museum Press. 179 p.
  • Bowman AK, Thomas JD y Tomlin RSO. 2010. Las tabletas de escritura de Vindolanda (Tabulae Vindolandenses IV, Parte 1).Britania 41: 187-224. doi: 10.1017 / S0068113X10000176
  • Bray L. 2010. "Horrible, especulativo, desagradable, peligroso": Evaluación del valor del hierro romano.Britania 41: 175-185. doi: 10.1017 / S0068113X10000061
  • Carillo E, Rodriguez-Echavarria K y Arnold D. 2007. Visualización del patrimonio inmaterial mediante las TIC. La vida cotidiana romana en la frontera: Vindolanda. En: Arnold D, Niccolucci F y Chalmers A, editores.8º Simposio Internacional sobre Realidad Virtual, Arqueología y Patrimonio Cultural VASTO


Ver el vídeo: The Story of the Bloomberg Writing Tablets