Riesgos para la salud del cromo-6

Riesgos para la salud del cromo-6

El cromo-6 se reconoce como carcinógeno humano cuando se inhala. Se ha demostrado que la inhalación crónica de cromo-6 aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y también puede dañar los capilares pequeños en los riñones y los intestinos.

Otros efectos adversos para la salud asociados con la exposición al cromo-6, según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), incluyen irritación o ulceración de la piel, dermatitis alérgica de contacto, asma ocupacional, irritación y ulceración nasal, septos nasales perforados, rinitis, hemorragia nasal. , irritación respiratoria, cáncer nasal, cáncer de seno, irritación y daño ocular, tímpanos perforados, daño renal, daño hepático, congestión pulmonar y edema, dolor epigástrico y erosión y decoloración de los dientes.

Un riesgo laboral

NIOSH considera que todos los compuestos de cromo 6 son carcinógenos ocupacionales potenciales. Muchos trabajadores están expuestos al cromo 6 durante la producción de acero inoxidable, productos químicos de cromato y pigmentos de cromato. La exposición al cromo-6 también ocurre durante las actividades laborales, como la soldadura de acero inoxidable, el corte térmico y el cromado.

Cromo-6 en agua potable

Los efectos potencialmente adversos para la salud del cromo-6 en el agua potable se han convertido en un problema de creciente preocupación en todo el país. En 2010, el Environmental Working Group (EWG) analizó el agua del grifo en 35 ciudades de EE. UU. Y encontró cromo 6 en 31 de ellas (89 por ciento). Las muestras de agua en 25 de esas ciudades contenían cromo-6 en concentraciones superiores al "máximo seguro" (0.06 partes por billón) propuesto por los reguladores de California, pero muy por debajo del estándar de seguridad de 100 ppb para todos los tipos de cromo combinados que fue establecido por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA).

Eso no significa que la EPA estaba declarando que el agua potable con cromo-6 es segura para el consumo humano. Más bien, subrayó la falta de conocimiento confirmado y pautas claras sobre el nivel en que el cromo-6 en el agua potable se convierte en un peligro para la salud pública.

En septiembre de 2010, la EPA lanzó una nueva evaluación del cromo-6 cuando lanzó un borrador de evaluación de la salud humana que propone clasificar el cromo-6 como un posible carcinógeno para los humanos que lo ingieren. La EPA espera completar la evaluación de riesgos para la salud y tomar una determinación final sobre el potencial cancerígeno del cromo 6 a través de la ingestión en 2011 y utilizará los resultados para determinar si se necesita un nuevo estándar de seguridad. Hasta diciembre de 2010, la EPA no ha establecido un estándar de seguridad para el cromo 6 en el agua potable.

Evidencia de efectos adversos para la salud del cromo 6 en el agua del grifo

Hay muy poca evidencia de cromo-6 en el agua potable que cause cáncer u otros efectos adversos para la salud en humanos. Solo unos pocos estudios en animales han encontrado una posible conexión entre el cromo-6 en el agua potable y el cáncer, y solo cuando los animales de laboratorio fueron alimentados con niveles de cromo-6 que fueron cientos de veces mayores que los estándares de seguridad actuales para la exposición humana. Con respecto a esos estudios, el Programa Nacional de Toxicología ha dicho que el cromo-6 en el agua potable muestra "evidencia clara de actividad cancerígena" en animales de laboratorio y aumenta el riesgo de tumores gastrointestinales.

La demanda de California Chromium-6

El caso más convincente para los problemas de salud humana causados ​​por el cromo 6 en el agua potable es la demanda que inspiró la película "Erin Brockovich", protagonizada por Julia Roberts. La demanda alegaba que Pacific Gas & Electric (PG&E) había contaminado las aguas subterráneas con cromo-6 en la ciudad de Hinkley en California, lo que condujo a una gran cantidad de casos de cáncer.

PG&E opera una estación de compresión para tuberías de gas natural en Hinkley, y se utilizó cromo-6 en torres de enfriamiento en el sitio para evitar la corrosión. Las aguas residuales de las torres de enfriamiento, que contienen cromo-6, se descargaron en estanques sin revestimiento y se filtraron en el agua subterránea y contaminaron el agua potable de la ciudad.

Aunque había dudas sobre si el número de casos de cáncer en Hinkley era más alto de lo normal y cuánto peligro representaba realmente el cromo-6, el caso se resolvió en 1996 por $ 333 millones, el mayor acuerdo que se haya pagado en forma directa. acción judicial en la historia de los Estados Unidos. PG&E luego pagó casi lo mismo para resolver reclamos adicionales relacionados con el cromo-6 en otras comunidades de California.


Ver el vídeo: Efectos del Cromo hexavalente en la salud