Biografía de Indira Gandhi

Biografía de Indira Gandhi

Indira Gandhi, primer ministro de la India a principios de la década de 1980, temía el creciente poder del carismático predicador sij y militante Jarnail Singh Bhindranwale. A finales de los años setenta y principios de los ochenta, la tensión y la lucha sectarias habían aumentado entre los sijs y los hindúes en el norte de la India.

Las tensiones en la región habían aumentado tanto que en junio de 1984, Indira Gandhi decidió tomar medidas. Ella tomó una decisión fatal: enviar al ejército indio contra los militantes sij en el Templo Dorado.

Los primeros años de vida de Indira Gandhi

Indira Gandhi nació el 19 de noviembre de 1917 en Allahabad (en la actual Uttar Pradesh), India británica. Su padre era Jawaharlal Nehru, quien se convertiría en el primer primer ministro de la India después de su independencia de Gran Bretaña; su madre, Kamala Nehru, tenía solo 18 años cuando llegó el bebé. La niña se llamaba Indira Priyadarshini Nehru.

Indira creció como hija única. Un hermanito nacido en noviembre de 1924 murió después de solo dos días. La familia Nehru era muy activa en la política antiimperial de la época; El padre de Indira era un líder del movimiento nacionalista y un asociado cercano de Mohandas Gandhi y Muhammad Ali Jinnah.

Estancia en Europa

En marzo de 1930, Kamala e Indira marchaban en protesta fuera del Ewing Christian College. La madre de Indira sufrió un golpe de calor, por lo que un joven estudiante llamado Feroz Gandhi acudió en su ayuda. Se convertiría en un amigo cercano de Kamala, escoltándola y atendiéndola durante su tratamiento para la tuberculosis, primero en India y luego en Suiza. Indira también pasó un tiempo en Suiza, donde su madre murió de tuberculosis en febrero de 1936.

Indira fue a Gran Bretaña en 1937, donde se matriculó en Somerville College, Oxford, pero nunca completó su licenciatura. Mientras estuvo allí, comenzó a pasar más tiempo con Feroz Gandhi, entonces estudiante de la London School of Economics. Los dos se casaron en 1942, por las objeciones de Jawaharlal Nehru, a quien no le gustaba su yerno. (Feroz Gandhi no tenía relación con Mohandas Gandhi).

Nehru finalmente tuvo que aceptar el matrimonio. Feroz e Indira Gandhi tuvieron dos hijos, Rajiv, nacido en 1944, y Sanjay, nacido en 1946.

Carrera política temprana

A principios de la década de 1950, Indira se desempeñó como asistente personal no oficial de su padre, entonces primer ministro. En 1955, se convirtió en miembro del comité de trabajo del Partido del Congreso; dentro de cuatro años, ella sería presidenta de ese cuerpo.

Feroz Gandhi tuvo un ataque al corazón en 1958, mientras que Indira y Nehru estaban en Bután en una visita oficial de estado. Indira regresó a su casa para cuidarlo. Feroz murió en Delhi en 1960 después de sufrir un segundo ataque al corazón.

El padre de Indira también murió en 1964 y fue sucedido como primer ministro por Lal Bahadur Shastri. Shastri nombró a Indira Gandhi su ministra de información y radiodifusión; Además, era miembro de la cámara alta del parlamento, el Rajya Sabha.

En 1966, el primer ministro Shastri murió inesperadamente. Indira Gandhi fue nombrada nueva primera ministra como candidata de compromiso. Los políticos de ambos lados de una división cada vez más profunda dentro del Partido del Congreso esperaban poder controlarla. Habían subestimado completamente a la hija de Nehru.

Primer ministro Gandhi

Para 1966, el Partido del Congreso estaba en problemas. Se estaba dividiendo en dos facciones separadas; Indira Gandhi lideró la facción socialista de izquierda. El ciclo electoral de 1967 fue sombrío para el partido: perdió casi 60 escaños en la cámara baja del parlamento, el Lok Sabha. Indira pudo mantener el asiento del Primer Ministro a través de una coalición con los partidos comunistas y socialistas indios. En 1969, el Partido del Congreso Nacional Indio se dividió a la mitad para siempre.

Como primer ministro, Indira hizo algunos movimientos populares. Ella autorizó el desarrollo de un programa de armas nucleares en respuesta a la exitosa prueba de China en Lop Nur en 1967. (India probaría su propia bomba en 1974.) Con el fin de contrarrestar la amistad de Pakistán con los Estados Unidos, y tal vez también debido al personal mutuo Antipatía con el presidente estadounidense Richard Nixon, forjó una relación más estrecha con la Unión Soviética.

De acuerdo con sus principios socialistas, Indira abolió los maharajás de los diversos estados de la India, eliminando sus privilegios y sus títulos. También nacionalizó los bancos en julio de 1969, así como las minas y las compañías petroleras. Bajo su dirección, la India tradicionalmente propensa al hambre se convirtió en una historia de éxito de la Revolución Verde, exportando un excedente de trigo, arroz y otros cultivos a principios de la década de 1970.

En 1971, en respuesta a una inundación de refugiados del este de Pakistán, Indira comenzó una guerra contra Pakistán. Las fuerzas paquistaníes / indias orientales ganaron la guerra, lo que resultó en la formación de la nación de Bangladesh a partir de lo que había sido Pakistán oriental.

Reelección, juicio y estado de emergencia

En 1972, el partido de Indira Gandhi llegó a la victoria en las elecciones parlamentarias nacionales basadas en la derrota de Pakistán y la consigna de Garibi Hataoo "Erradicar la pobreza". Su oponente, Raj Narain del Partido Socialista, la acusó de corrupción y mala práctica electoral. En junio de 1975, el Tribunal Superior de Allahabad falló por Narain; Indira debería haber sido despojada de su escaño en el Parlamento y excluida de su cargo durante seis años.

Sin embargo, Indira Gandhi se negó a renunciar al primer ministro, a pesar de los disturbios generalizados después del veredicto. En cambio, hizo que el presidente declarara un estado de emergencia en India.

Durante el estado de emergencia, Indira inició una serie de cambios autoritarios. Purgó a los gobiernos nacionales y estatales de sus opositores políticos, arrestando y encarcelando a activistas políticos. Para controlar el crecimiento de la población, instituyó una política de esterilización forzada, en virtud de la cual los hombres pobres fueron sometidos a vasectomías involuntarias (a menudo en condiciones terriblemente insalubres). El hijo menor de Indira, Sanjay, dirigió un movimiento para limpiar los barrios bajos alrededor de Delhi; cientos de personas fueron asesinadas y miles quedaron sin hogar cuando sus casas fueron destruidas.

Caída y arrestos

En un error de cálculo clave, Indira Gandhi convocó a nuevas elecciones en marzo de 1977. Puede haber comenzado a creer su propia propaganda, convenciéndose de que la gente de la India la amaba y aprobó sus acciones durante el estado de emergencia que duró años. Su partido fue derrotado en las urnas por el Partido Janata, que emitió las elecciones como una elección entre democracia o dictadura, e Indira dejó el cargo.

En octubre de 1977, Indira Gandhi fue encarcelada brevemente por corrupción oficial. Sería arrestada nuevamente en diciembre de 1978 por los mismos cargos. Sin embargo, el Partido Janata estaba luchando. Una coalición improvisada de cuatro partidos de oposición anteriores, no pudo ponerse de acuerdo sobre un rumbo para el país y logró muy poco.

Indira emerge una vez más

Para 1980, la gente de India ya había tenido suficiente del ineficaz Partido Janata. Reelegieron el Partido del Congreso de Indira Gandhi bajo el lema de "estabilidad". Indira volvió a tomar el poder para su cuarto mandato como primer ministro. Sin embargo, su triunfo fue amortiguado por la muerte de su hijo Sanjay, el heredero aparente, en un accidente aéreo en junio de ese año.

En 1982, estallaron rumores de descontento e incluso secesionismo absoluto en toda la India. En Andhra Pradesh, en la costa este central, la región de Telangana (que comprende el 40% interior) quería separarse del resto del estado. Los problemas también estallaron en la siempre volátil región de Jammu y Cachemira en el norte. Sin embargo, la amenaza más grave provino de los secesionistas sij en Punjab, liderados por Jarnail Singh Bhindranwale.

Operación Bluestar en el Templo Dorado

En 1983, el líder sij Bhindranwale y sus seguidores armados ocuparon y fortificaron el segundo edificio más sagrado en el sagrado complejo del Templo Dorado (también llamado Harmandir Sahib o Darbar Sahib) en Amritsar, el Punjab indio. Desde su posición en el edificio Akhal Takt, Bhindranwale y sus seguidores pidieron resistencia armada a la dominación hindú. Estaban molestos porque su tierra natal, Punjab, había sido dividida entre India y Pakistán en la Partición de India de 1947.

Para empeorar las cosas, el Punjab indio se había dividido por la mitad una vez más en 1966 para formar el estado Haryana, que estaba dominado por hablantes de hindi. Los Punjabis perdieron su primera capital en Lahore a Pakistán en 1947; la capital de nueva construcción en Chandigarh terminó en Haryana dos décadas después, y el gobierno de Delhi decretó que Haryana y Punjab simplemente tendrían que compartir la ciudad. Para corregir estos errores, algunos de los seguidores de Bhindranwale llamaron a una nación Sikh completamente nueva y separada, que se llamará Jalistán.

Durante este período, los extremistas sijs estaban llevando a cabo una campaña de terror contra los hindúes y los sikhs moderados en Punjab. Bhindranwale y sus seguidores de militantes fuertemente armados se escondieron en el Akhal Takt, el segundo edificio más sagrado después del Templo Dorado. El propio líder no estaba necesariamente pidiendo la creación de Jalistán; más bien exigió la implementación de la Resolución de Anandpur, que pedía la unificación y purificación de la comunidad sij dentro del Punjab.

Indira Gandhi decidió enviar al ejército indio en un asalto frontal del edificio para capturar o matar a Bhindranwale. Ella ordenó el ataque a principios de junio de 1984, a pesar de que el 3 de junio era la fiesta sij más importante (en honor al martirio del fundador del Templo Dorado), y el complejo estaba lleno de peregrinos inocentes. Curiosamente, debido a la fuerte presencia sij en el ejército indio, el comandante de la fuerza de ataque, el mayor general Kuldip Singh Brar, y muchas de las tropas también eran sijs.

En preparación para el ataque, se cortó toda la electricidad y las líneas de comunicación con Punjab. El 3 de junio, el ejército rodeó el complejo del templo con vehículos militares y tanques. En la madrugada del 5 de junio, lanzaron el ataque. Según las cifras oficiales del gobierno indio, 492 civiles fueron asesinados, incluidas mujeres y niños, junto con 83 miembros del personal del ejército indio. Otras estimaciones de los trabajadores del hospital y testigos presenciales afirman que más de 2.000 civiles murieron en el baño de sangre.

Entre los asesinados estaban Jarnail Singh Bhindranwale y los otros militantes. Para mayor indignación de los sijs en todo el mundo, el Akhal Takt fue gravemente dañado por proyectiles y disparos.

Consecuencias y asesinato

A raíz de la Operación Bluestar, varios soldados sijs renunciaron al ejército indio. En algunas áreas, hubo batallas reales entre los que renunciaron y los que aún eran leales al ejército.

El 31 de octubre de 1984, Indira Gandhi salió al jardín detrás de su residencia oficial para una entrevista con un periodista británico. Cuando pasó junto a dos de sus guardaespaldas sij, sacaron sus armas de servicio y abrieron fuego. Beant Singh le disparó tres veces con una pistola, mientras que Satwant Singh disparó treinta veces con un rifle de carga automática. Ambos hombres soltaron sus armas con calma y se rindieron.

Indira Gandhi murió esa tarde después de someterse a una cirugía. Beant Singh fue asesinado a tiros mientras estaba bajo arresto; Satwant Singh y el supuesto conspirador Kehar Singh fueron ahorcados posteriormente.

Cuando se transmitió la noticia de la muerte del primer ministro, multitudes de hindúes en todo el norte de la India se desató. En los disturbios anti-sikh, que duraron cuatro días, fueron asesinados entre 3.000 y 20.000 sikhs, muchos de ellos quemados vivos. La violencia fue particularmente mala en el estado de Haryana. Como el gobierno indio tardó en responder al pogromo, el apoyo al movimiento separatista sij de Jalistán aumentó notablemente en los meses posteriores a la masacre.

El legado de Indira Gandhi

La Dama de Hierro de India dejó un complicado legado. Fue sucedido en la oficina del Primer Ministro por su hijo sobreviviente, Rajiv Gandhi. Esta sucesión dinástica es uno de los aspectos negativos de su legado: hasta el día de hoy, el Partido del Congreso está tan identificado con la familia Nehru / Gandhi que no puede evitar los cargos de nepotismo. Indira Gandhi también inculcó el autoritarismo en los procesos políticos de la India, deformando la democracia para satisfacer su necesidad de poder.

Por otro lado, Indira claramente amaba a su país y lo dejó en una posición más fuerte en relación con los países vecinos. Ella trató de mejorar la vida de la industrialización y el desarrollo tecnológico más pobres y apoyados de la India. Sin embargo, a fin de cuentas, Indira Gandhi parece haber hecho más daño que bien durante sus dos períodos como primera ministra de la India.

Para obtener más información sobre las mujeres en el poder, consulte esta lista de Jefas de Estado en Asia.