¿Cómo contribuyen los humanos al cambio climático global?

¿Cómo contribuyen los humanos al cambio climático global?

A lo largo de la mayor parte de la historia humana, y ciertamente, antes de que los seres humanos emergieran como una especie dominante en todo el mundo, todos los cambios climáticos fueron el resultado directo de fuerzas naturales como los ciclos solares y las erupciones volcánicas. Junto con la Revolución Industrial y el aumento del tamaño de la población, los humanos comenzaron a alterar los climas con una influencia cada vez mayor, y finalmente superaron las causas naturales en su capacidad para cambiar el clima. El cambio climático global causado por el hombre se debe principalmente a la liberación, a través de nuestras actividades, de gases de efecto invernadero.

Los gases de efecto invernadero se liberan al aire, donde persisten durante un largo período a gran altitud y absorben la luz solar reflejada. Luego calientan la atmósfera, la superficie de la tierra y los océanos. Muchas de nuestras actividades aportan gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Los combustibles fósiles llevan gran parte de la culpa

El proceso de quemar combustibles fósiles libera varios contaminantes, así como un importante gas de efecto invernadero, el dióxido de carbono. Sabemos que el uso de gasolina y diesel para impulsar vehículos es un gran contribuyente, pero el transporte en general solo representa aproximadamente el 14% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero. El principal culpable es la producción de electricidad a través de centrales eléctricas de carbón, gas o petróleo, con un 20% de todas las emisiones.

No se trata solo de energía y transporte

Los diversos procesos industriales que utilizan combustibles fósiles también tienen la culpa. Por ejemplo, se necesitan grandes cantidades de gas natural para producir los fertilizantes sintéticos utilizados en la agricultura convencional.

Solo el proceso de extracción y procesamiento de carbón, gas natural o petróleo implica la liberación de gases de efecto invernadero: esas actividades representan el 11% de las emisiones totales. Esto incluye fugas de gas natural durante las fases de extracción, transporte y entrega.

Emisiones de gases de efecto invernadero de combustibles no fósiles

  • La producción de cemento depende de una reacción química que libera cantidades masivas de dióxido de carbono.
  • El desmonte (para la agricultura u otros tipos de uso del suelo) expone el suelo, lo que permite la liberación de dióxido de carbono.
  • La deforestación, especialmente asociada con la quema, permite que gran parte del carbono almacenado en las raíces, ramas y hojas de los árboles se libere a la atmósfera. No es una cantidad trivial: juntos, la limpieza y la quema de tierras representan el 10% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • El metano (el componente principal del gas natural) es producido en grandes cantidades por microorganismos presentes en los campos de arroz, lo que hace que la producción de arroz sea un contribuyente significativo al cambio climático. Y no se trata solo de arroz: el ganado y otros animales herbívoros también producen mucho metano.
  • Las temperaturas se están calentando especialmente rápido en las regiones árticas, y allí el permafrost de descongelación está liberando dióxido de carbono y metano. Para 2100, se estima que del 16 al 24% del permafrost se habrá descongelado, entrando en un círculo vicioso de retroalimentación: a medida que el permafrost se descongela, libera dióxido de carbono y metano almacenados, lo que calienta aún más el clima, derrite más permafrost y libera más gases de efecto invernadero. .

Así como creamos gases de efecto invernadero, también podemos tomar medidas para reducir esas emisiones. Al leer esta lista, debe quedar claro que es necesario un conjunto completo de soluciones para abordar el cambio climático, comenzando con el cambio a las energías renovables. La administración responsable también significa fomentar prácticas agrícolas y forestales sostenibles.

Editado por Frederic Beaudry