Natron, sal química y conservante egipcio antiguo

Natron, sal química y conservante egipcio antiguo

Natron es una sal química (Na2CO3), que fue utilizado por las antiguas sociedades de la Edad del Bronce en el Mediterráneo oriental para una amplia gama de propósitos, lo más importante como ingrediente en la fabricación de vidrio y como conservante utilizado en la fabricación de momias.

Natron puede crearse a partir de cenizas de plantas que crecen en marismas (llamadas plantas halófitas) o extraerse de depósitos naturales. La fuente principal para la fabricación de momias egipcias fue en Wadi Natrun, al noroeste de El Cairo. Otro depósito natural importante utilizado principalmente para la fabricación de vidrio fue en Chalastra, en la región macedonia de Grecia.

Oh mami! Ahmose-Nefertari todavía se ve bien hoy. G. Elliot Smith (1871-1937) / Dominio público / Wikimedia Commons

Preservación de la momia

A partir de hace 3500 a. C., los antiguos egipcios momificaron a sus ricos muertos de varias maneras. Durante el Nuevo Reino (ca. 1550-1099 a. C.), el proceso incluyó la extracción y preservación de los órganos internos. Ciertos órganos, como los pulmones y los intestinos, se colocaron en frascos decorados de Canopic que simbolizaban la protección de los dioses. Luego, el cuerpo se conservó con natrón, mientras que el corazón se dejó intacto y dentro del cuerpo. El cerebro a menudo se descartaba físicamente.

Las propiedades de la sal de Natron trabajaron para preservar la momia de tres maneras:

  • Seca la humedad en la carne inhibiendo así el crecimiento de bacterias.
  • Desengrasó las grasas del cuerpo al eliminar las células grasas llenas de humedad
  • Sirve como desinfectante microbiano.

Natron fue despojado de la piel del cuerpo después de 40 días y las cavidades se llenaron con artículos como lino, hierbas, arena y aserrín. La piel se cubrió con resina, luego el cuerpo se envolvió en vendas de lino recubiertas de resina. Todo este proceso tomó aproximadamente dos meses y medio para aquellos que podían permitirse embalsamar.

Uso más temprano

Natron es una sal, y se han usado sales y salmueras en todas las culturas para varios usos. Natron se usó en la fabricación de vidrio egipcio, al menos, hace tanto tiempo como el período Badarian de principios del 4to milenio antes de Cristo, y probablemente en la fabricación de momias aproximadamente al mismo tiempo. En 1000 a. C., los fabricantes de vidrio en todo el Mediterráneo usaban natrón como elementos de flujo.

El palacio de Knossos en Creta fue construido con grandes bloques de yeso, un mineral relacionado con el natrón; los romanos usaban NaCl como dinero o "salario", que es como el inglés obtuvo la palabra "salario". El escritor griego Heródoto informó el uso de Natron en la fabricación de momias en el siglo VI a. C.

Fabricación o minería de Natron

Natron se puede hacer recolectando plantas de marismas, quemándolas hasta que estén en la etapa de cenizas y luego mezclándolas con soda. Además, el natrón se encuentra en depósitos naturales en África en lugares como el lago Magadi, Kenia y el lago Natron en Tanzania, y en Grecia en el lago Pikrolimni. El mineral se encuentra típicamente junto con yeso y calcita, ambos también importantes para las sociedades mediterráneas de la Edad del Bronce.

Natron Glass - Unguent Bottle - New Kingdom XVIII o XIX Dinastía. Claire H

Características y uso

Natron natural varía en color con el depósito. Puede ser blanco puro o gris oscuro o amarillo. Tiene una textura jabonosa cuando se mezcla con agua, y se usaba antiguamente como jabón y enjuague bucal, y como desinfectante para cortes y otras heridas.

Natron fue un componente importante para la fabricación de cerámica, pinturas, es un elemento importante en la receta de la pintura conocida como fabricación de vidrio azul egipcio y metales. Natron también se usó para hacer loza, el sustituto de alta tecnología de las gemas preciosas en la sociedad egipcia.

Hoy en día, el natrón no se usa tan fácilmente en la sociedad moderna, ya que ha sido reemplazado por artículos de detergentes comerciales junto con carbonato de sodio, que compensó su uso como jabón, vidrio y artículos para el hogar. Natron ha disminuido drásticamente en uso desde su popularidad en el siglo XIX.

Etimología Egipcia

El nombre natron proviene del término Nitron, que deriva de Egipto como sinónimo de bicarbonato de sodio. Natron era de la palabra francesa de 1680 que se derivaba directamente del árabe natrun. Este último era del nitrón griego. También se conoce como el sodio químico que se simboliza como Na.

Fuentes

Bertman, Stephen. El Génesis de la ciencia: la historia de la imaginación griega. Amherst, Nueva York: Prometheus Books, 2010. Impresión.

Dotsika, E. y col. "¿Una fuente de Natron en el lago Pikrolimni en Grecia? Evidencia geoquímica". Revista de exploración geoquímica 103.2-3 (2009): 133-43. Impresión.

Noble, Joseph Veach. "La técnica de la loza egipcia". Revista estadounidense de arqueología 73,4 (1969): 435-39. Impresión.

Tite, M.S., et al. "La composición de las cenizas de plantas alcalinas ricas en soda y mixtas utilizadas en la producción de vidrio". Revista de ciencia arqueológica 33 (2006): 1284-92. Impresión.